Глава 10. Завихрение

- Срочно требуется подкрепление в Нова Проспект, блок В2! Срочно! Повторяю, есть данные о местонахождении Нарушителя №1!

Вебер, сжав разрываемую болью руку, тихо стонал в углу. Солдаты совсем перестали обращать на него внимание. Станислав уже суетился, организовывая подкрепление. Он поручил двоим охранникам дополнительно допросить Вебера, но как только те попытались поднять его, схвативши за раздробленную руку, он вскрикнул. Этого было достаточно, чтобы охранники махнули на него рукой, как на безнадежного. Он был уже мертв, так или иначе. И сейчас все отошли от него – ну куда может деться напуганный и искалеченный заключенный?

Вебер тихо глянул на выход из центра связи. Никого. Кто Глава 10. Завихрение столпился у мониторов, а кто просто прохаживался в стороне, переговариваясь. Никто за ним не смотрел. Никого не было на пути. И Вебер решился. Осторожно встав, он огляделся. И, задержав дыхание от страха, вышел из комнаты. Едва оказавшись в коридоре и поняв, что он все еще жив, он побежал, побежал изо всех сил…

- Надзиратель, заключенный сбежал! Быстрее!

Станислав с усмешкой смотрел вслед убегающему Веберу.

- Не останавливайте его. Все в порядке. Он приведет нас к Фриману…


Гордон хмуро шел вперед, мысленно подгоняя себя. Снова, опять люди, уже ставшие ему по-своему дорогими, были не с ним. Вебер был убит… Андрей отказался идти дальше Глава 10. Завихрение. Фриман не винил его. Все шло вроде бы правильно. Но все равно одиночество давило на Гордона, расставание оставило унылый след в его душе. Снова один… Он привык к одиночеству, привык, что он сам за себя, а весь мир – против. И именно поэтому, стоило ему повстречать человека, который был близок ему по духу, он радовался этой встрече. И, когда неизменно расставался с ним, Гордон все еще испытывал чувство осиротелости, брошенности. Снова один. Закон войны? Нет, скорее – злая судьба. Фриман усмехнулся, идя по коридору. Как человек науки, в судьбу он не верил, но все же когда переживешь столько странных и страшных Глава 10. Завихрение событий, поневоле призадумаешься…

«Держись, чего расклеился? – мысленно бормотал он, - Пора тебе уже привыкнуть ко всему этому… Субъективно, какой уже день я нормально не сплю, не ем и держу оружие в руках? Фактически, дней шесть… А кажется, что целую вечность… Ничего, это уже не «Черная Меза», здесь все по-другому. Я спасаю не свою шкуру, я должен помочь другу. Черт, какой же длинный этот коридор… А может, Андрей ошибся? Может, никакой железной дороги впереди нет?...».

Но звук, прервавший его мысли, убедил его в обратном. И Фриман, улыбнувшись, чтобы взбодрить себя, быстрым шагом пошел вперед, на грохот проезжающего где-то впереди Глава 10. Завихрение поезда. Но, едва Гордон забежал за поворот, он пораженно встал, быстро поняв свою ошибку. Шумел не поезд. Шумело нечто куда более массивнее. Коридора, о котором говорил Андрей, больше не было. Нет, Фриман видел то, что он него осталось, но это были скорее руины. Ступая осторожно, чтобы не споткнуться о куски бетона и кирпича, Фриман вошел в коридор. Шума больше не было – тишина была издевательски звонкой. Гордон осторожно огляделся, почувствовав себя несоизмеримо маленьким. Гигантские стены, нависшие над ним, тихо скрежетали, словно вот-вот обрушатся на него. Фриман замер, боясь сделать хоть шаг…



Он уже видел в Сити-17 такие стены Глава 10. Завихрение. Это было странное громоздкое порождение Альянса, поражающее своей иррациональной геометрией и сложной грандиозной конструкцией. Как и вся техника Альянса, эти стены были металлические, с бирюзовым отблеском. И вроде бы в них не было ничего опасного, Фриман уже видел их и знал, что это – всего лишь стены, заграждения, тонны толстого, ребристого металла. Но здесь и сейчас, эти стены выглядели словно ноги мифического великана, сокрушившие коридор, словно картонный. Эти стены словно пробили изнутри стены коридора, раскидав обломки бетона и кирпичей по полу, и заменили их собой. Гордон тихо прислушивался к скрипу и скрежету внутри мощных ребристых балок. Словно это была не стена Глава 10. Завихрение вовсе. А огромная и сокрушительная машина, громящая и давящая все на своем пути… И в следующую секунду Фриман убедился, что это так и есть.

Прямо возле Гордона в правой стене что-то скрипнуло, и три пласта, из которых состояла конструкция, начали с оглушительным гулом подниматься, одновременно подаваясь вперед, прямо на Гордона. Тот, дернувшись, отскочил в сторону, заворожено наблюдая, как кусок ребристой стены выдвинулся из ее общей массы и, уперевшись в противоположную стену, с жутким грохотом и скрежетом опустился, превращая куски бетона на полу в пыль. Фриман, не замечая пота, струящегося по его лбу, замер, прислушиваясь. Гул снова Глава 10. Завихрение прорезал тишину, и еще один кусок металлической громады выдвинулся вперед, прямо на Гордона. Тот вздрогнул, увидев, что то же самое происходит со стеной еще в трех местах впереди…

И оцепенение прошло. Фриман, вскрикнув, кинулся вперед, так быстро, как только мог. А куски стены за его спиной гулко и мощно смыкались, кроша мусор между ними в мелкий пепел. Гордон бежал по коридору, видя, как впереди фрагменты стены словно вышагивают из ее общей массы, отрезая ему путь вперед… Сзади, лишь в нескольких сантиметрах от ног Гордона еще один участок стены сомкнулся с противоположной, и пол сотрясся от мощного удара. Гордон упал, но тут Глава 10. Завихрение же, вскочив, побежал вперед еще быстрее, завидев в бетонном полу пролом. Он весь превратился в бег, железные балки мелькали за его спиной, словно гонясь за ним, чтобы раздавить его. И единственной картиной, которая плыла в тот момент у него перед глазами, была камера мусоросборника Черной Мезы, стены которой медленно и неумолимо сдвигались вокруг него, круша ящики и доски…

Фриман уже успел мысленно проститься с собой, когда буквально нырнул в пролом в полу. Больно ударившись плечом при падении, он судорожно метнул взгляд вверх – и увидел, как пролом сверху закрыл кусок стены, обдав Гордона снопом камешков и бетонной крошки.

- Черт… - нервно засмеялся Глава 10. Завихрение он, поднимаясь на ноги, - А ведь я почти… почти уже… М-да, теперь Илай одной благодарностью не отделается… Как минимум попрошу отпуск на недельку…

И Гордон, стараясь не думать о том, что только что едва ушел от мучительной смерти, пошел вперед.

- Нет, это уже слишком! – тихо ругался он, - С меня хватит… Я ученый, а не боец спецназа! Вот только достану Илая отсюда – и брошу все. На пару месяцев… Запрусь где-нибудь в подсобке Восточной Черной Мезы, буду только догонять все, что я упустил по технологии телепортации, и еще спать…

Фриман даже улыбнулся, представляя себе эту идиллию. Это действительно Глава 10. Завихрение казалось раем – тихие, неспешные занятия наукой, сон, вортигонты еду будут носить… Бросить все – и Брина, и Сопротивление, и G-men`a. В конце-концов, должен же быть отпуск у прилежных работников?

Но звуки стрельбы, прорвавшиеся из коридора впереди, словно ответили: «Нет». И Фриман, уже рефлекторно вскидывая автомат, побежал вперед. Вместе с нарастающим гулом, Фриман начал слышать сдавленные фразы охранников, которые явно не были рады тому, кто в них стрелял. И Фриман, резко забежав за угол, оказался в техническом коридоре прямо под широкими рельсами. Резкий мощный грохот заставил Фримана пригнуться – и он оглянулся на принесшийся над ним поезд, заглушивший Глава 10. Завихрение на миг звуки перестрелки. Когда состав уже был довольно далеко, Фриман снова начал осторожно двигаться вперед, пока не вышел на небольшую платформу. Но она располагалась не у путей, на скорее под ними, и Фриман уже выхватил монтировку, надеясь взломать массивную металлическую переборку, за которой он надеялся найти путь наверх, к рельсам.

- Эй, Гордон!

Фриман, вздрогнув, резко обернулся, и даже не поверил своим глаза. В рельс к нему спрыгнула радостно улыбающаяся Аликс.

- Аликс, наконец-то! – улыбнулся Фриман, вешая монтировку на пояс, - Я уже думал, что никогда тебя не найду!

Как было приятно видеть в этом аду знакомое, доброе лицо Глава 10. Завихрение…

- Я знала, что ты дойдешь, - улыбнулась в ответ Аликс, - Хотя ты немного опоздал…

- Но это не моя вина, - шутливо вскинул руки Фриман, - Просто пара заключенных пригласила меня на чай. А потом еще и несколько отрядов охранников подтянулись…

- Знаю, знаю, ты не виноват, - махнула рукой Аликс, но как-то устало, - Я представляю, через что тебе пришлось пройти на побережье…

- Вортигонты помогли, - и Гордон показал ей ферропод, - Теперь муравьиные львы тоже считают меня Человеком Свободы.

- Я бы на их месте тоже не устояла, - засмеялась Аликс, но тут же стала серьезной, - Мой отец ждет нас. Он где-то там, в зоне содержания…

И Глава 10. Завихрение Фриман посмотрел вслед за ней на высокие стены над рельсами, увешанные капсулами. Неужели придется лезть туда?!

- Не беспокойся, заглядывать в каждую капсулу нам не придется, - словно угадала его мысли Аликс, - Мы попробуем разыскать папу через базу данных. Отойди-ка…

И девушка, подойдя к двери, сняла с пояса какое-то устройство. С его электродов соскочила искра, ударившая в кодовый замок переборки, и она плавно отъехала в сторону. Аликс, махнув Гордону первой, пошла вперед. Фриман, снова взяв табельный автомат, последовал за ней, в последний раз окинув взглядом перрон. За переборкой оказался проход к грузовому лифту. Универсальная отмычка Аликс справилась и с кодовой Глава 10. Завихрение системой вызова лифта. Пока он ехал, глаза Фримана вдруг скользнули по предупреждающему знаку, висевшему у входа в лифт: «Осторожно! При входе наденьте ваш респиратор!».

- Аликс, - Гордон взглядом указал на надпись, - А там нет ничего токсичного? Не зря же тут предостережения развесили.

- Там скорее всего просто обычные лампы накаливания, - легко ответила девушка, - Такой свет вреден для солдат Альянса.

- Да уж знаю, - пробормотал Фриман, - Надеюсь, сами солдаты для нас вредны не будут…

Когда лифт тронулся, Аликс в нетерпении заходила по кабинке. Гордон заметил ее волнение. А ведь он даже не спросил, как она, все ли с ней в порядке? Кто знает Глава 10. Завихрение, через что ей пришлось пройти, чтобы добраться сюда…

- Гордон, боюсь, нам придется идти вслепую, - покачала головой Аликс, - Вортигонты, пеленгующие информацию из Нова Проспект, снабдили меня всем, что им удалось узнать о положении блоков и секторов тюрьмы, но все же это – очень мало…

- По крайней мере, теперь мы знаем общее направление и вполне можем постоять за себя, - заверил ее Фриман, - Тем более, часть той информации, что дали тебе вортигонты, наверняка полезная. Что нам известно точно?

- Точно нам известно лишь то, что все очень плохо, - сказал Аликс, хмуро глядя в сторону, - Наверняка сюда уже спешат солдаты. Я слышала, как Глава 10. Завихрение о тебе переговаривались охранники – они говорили, что ты от блоков А4 и В2 буквально камня на камне не оставил.

- Да, там было жарко, - покачал головой Фриман, вдруг вспомнив лица Вебера и Андрея, - Мы с двумя заключенными там едва остались живы. Но и Альянсу дали под зад, не сомневайся!

- Да уж, это на тебя похоже, – улыбнулась Аликс, - Наверняка там снова осталась лишь воронка от ядерного взрыва!

И они оба рассмеялись, хотя Гордон так и не понял этого намека.

- А что же случилось с этими двумя заключенными? – спросила было Аликс, но тут же поняла, что это было лишним.

- Я не знаю, - честно ответил Гордон Глава 10. Завихрение, - Один пропал без следа, наверняка его утащили муравьиные львы. А другой захотел идти к свободе другой дорогой…

Лифт остановился, избавив Гордона от пересказа подробностей. И пули ударившие в стенку позади него, это подтвердили.

- Альянс! – крикнула Аликс, выхватывая пистолет.

Со стороны изуродованного муравьиными львами коридора к ним бежали трое охранников, на ходу выпуская короткие очереди из автоматов. Фриман с силой оттолкнул в сторону Аликс, открывая огонь. Охранники бросились врассыпную. Аликс, ничего не понимая, хотела было снова выбежать в коридор, но Гордон твердым взглядом остановил ее. Он не мог так рисковать. Слишком много дорогих ему людей он уже потерял. Охранники Глава 10. Завихрение засели за руинами разрушенной стены и изредка отстреливались, явно потеряв весь напор и храбрость. Гордон метнул взгляд на пол. Поискал, и поднял большой шуруп, вырванный из стены. Цилиндрическая форма с натяжкой напоминала гранату, и этого было достаточно. Гордон, подмигнув Аликс, побежал вперед и, с криком «Граната!» кинул шуруп за руины. Охранники с руганью выбежали – и тут же упали под пулями Гордона, тут же сделавшего приглашающий жест:

- Проход свободен, прошу вас.

Аликс, улыбнувшись ему мимоходом, подбежала к следующей переборке. Открыв проход, она вбежала в небольшую комнату, обитую металлом. Фриман последовал за ней. Они оказались в небольшой комнате со стеклянной стенкой Глава 10. Завихрение. Прямо за ней пестрели ряды капсул для хранения будущих рабов. Аликс уже что-то делала с настенной консолью – и, судя по ее утвердительному кивку, влезть в охранную систему у нее получилось. На большом мониторе замелькали лица людей. Все они были спокойными, словно спали. Ни одна эмоция не искажала их ровных черт, словно они обрели тот покой, о котором давно мечтали. Может быть, хотя бы тут Альянс проявил гуманность? Может быть, их наркоз дает возможность забыться? Но Гордон по себе знал, насколько мимолетно такое забытье. Не важно, сколько оно длится – часы или года, все равно для спящего оно будет Глава 10. Завихрение не длиннее секунды.

- Несчастные люди… - прошептала Аликс, ни к кому не обращаясь.

- Не волнуйся за них, - Фриман понимал, что это слабое утешение, - Они уже давно поняли, что для них все кончено.

И осекся. Аликс грустно покосилась на него, и он мысленно отвесил себе подзатыльник. Ведь Илай был там же, среди этих бедняг. И наверняка тоже потерял уже всякую надежду. Смешно: нам вроде бы жалко попавших в беду людей, но на самом деле нам на них плевать, если они нам не знакомы. А вот если наш хороший друг попал в ту же беду, для нас это – великое горе. Этот вечный вопрос Глава 10. Завихрение, эта двуликая природа человеческой морали – Гордон никогда не любил сталкиваться с ней. И сейчас, когда она напомнила о себе, он лишь отвернулся. Как отворачивался тогда, когда убивал очередного солдата в Черной Мезе, зная, что наверняка у того есть жена, мать и маленькие ребятишки, ждущие своего папу домой…

Наконец на мониторе мелькнуло лицо мирно спящего Илая – и Аликс остановила изображение, беспокойно вглядываясь в родные черты, как вглядывается мать в лицо вернувшегося живым сына, на которого уже прислали свидетельство о смерти. Фриман, не трогая девушку, быстро запоминал данные, выведенные в углу монитора. Было много бесполезного, как например группа крови и прочие данные Глава 10. Завихрение об организме, но были и нужные – дата заключения в капсулу, ее маркировка.

- Номер капсулы – пятьсот двадцать один, - негромко сказал Гордон.

- Да, - словно очнувшись, шевельнулась Аликс, - Надо спешить, пока не прибыло подкрепление, или что похуже.

Что именно она имела ввиду, Гордон не знал, но решил все же промолчать. Идти пришлось недолго – соседняя комната и оказалась «Камерой приема». Взломав охранные коды своей безотказной отмычкой, Аликс быстро ввела код и маркировку капсулы. Гордон же, оглянувшись на звук, начал наблюдать, как за стеклом задвигались механические крюки-манипуляторы, выбирая из огромного числа капсул нужную. Манипулятор подвесил капсулу на монорельс, и она быстро понеслась к Глава 10. Завихрение стеклу. Аликс сбоку все еще колдовала над панелью управления.

- Черт, я не могу открыть приемный порт! – Аликс в бессильной злобе стукнула кулаком по панели, - Все пропало… Мы не сможем забрать отца отсюда…

- Погоди, - шагнул к ней Гордон, - Но мы же как-то планируем убираться отсюда? Или снова придется идти по побережью?

Аликс пропустила мимо ушей провокационный вопрос.

- Я надеялась, что мы сможем добраться до Главного Телепортера тюрьмы – через него обеспечивается постоянная поддержка Цитадели. Вроде бы доктор Кляйнер сказал, что сумеет подготовить для нашего приема свой телепортер…

- Ну вот и замечательно, - сказал Гордон без тени улыбки, - Зачем Глава 10. Завихрение тогда нам сейчас брать с собой Илая? Он… э… не сможет бегать так же быстро, как мы, и неизвестно еще, сможет ли он вообще ходить после того, что ему вкололи. Почему бы тебе не отправить его прямо к Главному Телепортеру?

- Хм… А это идея, - Аликс немного расслабилась, - Если понадобится, мы сможем даже телепортировать его вместе с капсулой…

Сзади, у стекла приемный аппарат просигналил о прибывшей капсуле. Гордон и Аликс лишь беспомощно посмотрели на капсулу за стеклом.

- Я попробую хотя бы открыть ее, - развела руками девушка и снова завозилась с панелью.

На это раз проблем не было, и с тихим гулом Глава 10. Завихрение капсула раскрылась, словно книга. Уже проснувшийся Илай злобно прищурился на свет. Но как только увидел перед собой лицо дочери, злость уступила место испугу и удивлению.

- Аликс? – его голос был приглушен стеклом, - Гордон? Это вы? Я не верю глазам… Бегите отсюда! Быстрее, спасайтесь, это место слишком опасно! Вы…

- Папа, с тобой все в порядке? – прижалась к стеклу Аликс, - Что они сделали?

- Пока ничего, - небрежно мотнул головой Илай, - Но вы! Вы-то здесь зачем? Они убьют тебя, девочка…

- Мы пришли за тобой, Илай, - твердо сказала Гордон, подойдя к стеклу вплотную, - И без тебя не уйдем. Второй раз тебе не выбраться из ада.

- Забудьте Глава 10. Завихрение обо мне! – оборвал его Илай, - Спасайте себя! Вы даже не представляете, что с вами могут сделать здесь. Регрессия функций столовой части мозга, марганцевая полинейроэнцефалопатия…

- Илай, не надо мне перечислять эффекты от насыщенного марганцем норэфедрона, - криво улыбнулся Фриман, - Я давно уже не студент. Мы пришли за тобой – и точка. Нам, так или иначе, надо выбираться отсюда – так почему бы это не сделать вместе?

- Но как? – Илай, похоже, сдался.

- Я думаю, я смогу перепрограммировать телепортер Альянса на частоту доктора Кляйнера, - быстро сказала Аликс, - Он будет готов нас принять… наверное. Его портал снова уже почти заработал без сбоев…

- Черт Глава 10. Завихрение возьми, девочка моя, это же самоубийство! – воскликнул Илай, - Мы не можем так рисковать.

Фриман усмехнулся. Похоже, Илай не строил иллюзий относительно расторопности Кляйнера.

- Ну, - развела руками Аликс, - Если его портал не будет готов, то… Хуже уже не будет, ведь правда?

- Эй, вы о чем это вообще? – слегка наигранно, но все же искренне улыбнулся Гордон, - Что за настроения? Даже если доктор Кляйнер не сможет нас принять, мы уйдем отсюда так же, как и пришли – ногами. Удалось один раз, удастся и другой…

Гордон конечно же слегка слукавил. Он уже прекрасно разобрался в ситуации. Наверняка вся тюрьма уже под властью мирмидонтов. И, скорее всего Глава 10. Завихрение, в Нова Проспект уже вызвали отряды подкрепления, и с минуты на минуту сюда ворвутся новые взводы солдат. Побережье наверняка уже оцеплено – вышки и бункеры достаточно мощны, чтобы сдержать и обуздать натиск муравьиных львов. Шансов уйти отсюда по земле, как и по воздуху, не было. Нет, Гордон не пугался этой мысли, он ее просто спокойно констатировал. Ему уже доводилось бывать в тех местах, откуда не возвращаются. Не впервой. И сейчас он шел вперед лишь потому что на нем были две жизни – его друга и коллеги, и его дочери. А даже если бы их сейчас не было тут – Гордон Глава 10. Завихрение шел бы вперед лишь по привычке. Он и не знал, дурная это привычка, или нет…

- Вам будет легче уйти без меня, - слабо попытался возражать Илай, - Я уже не тот, что прежде.

И он слабо шевельнул металлическим протезом.

- Мы берем тебя с собой! Возражению не подлежит, - поставил точку Фриман, - Лучше разминайся, быть может, придется бежать.

- Но мы не можем оставить Джудит тут, - так же резко сказал Илай.

- Не волнуйся, папа, мы найдем ее, - заверила его заметно повеселевшая Аликс, - А теперь, мы закроем капсулу. Я отошлю тебя к Главному Телепортеру.

- Ладно, - и Илай наконец слабо улыбнулся, - Не скучайте без меня.

- Мы Глава 10. Завихрение скоро увидимся, - Аликс приложила ладонь к стеклу, - Мы встретим тебя у портала.

- Встретите, я в вас верю, - Илай улыбнулся увереннее, - Увидимся, крошка! Гордон, береги ее.

И Илай, хитро подмигнув Фриману, скрылся в закрывшейся капсуле. Гордон улыбнулся. Они смогли вернуть Илаю волю к жизни – и это было уже полдела. Он посмотрел на Аликс – она тоже повеселела, увидев отца. У Гордона внезапно стало тепло на душе. Не то, чтобы он вдруг почувствовал себя частичкой этой маленькой семьи, но все же для него они всегда были и будут родными.

- Ну, Гордон, - смущенно сказал Аликс, - Пора нам бежать. Нам еще надо найти Моссман, а время не Глава 10. Завихрение ждет…

- Надеюсь, они с ней не успели ничего сделать, - покачал Головой Фриман, - Мы так и не поработали с ней в одной команде…

- Ничего, как только мы доберемся до Восточной Черной Мезы, я лично одену вас в халаты и посажу за изучение возможностей нейтрализации гармонического рефлюкса, - засмеялась Аликс, - Мы как раз на этом и застряли. Но надеюсь, ты не будешь забывать заглядывать ко мне время от времени?

- Надо же, - пробормотал Гордон, пропустив последние слова мимо ушей, - Сколько лет прошло, а проблемы при пробитии барьеров все те же…

Они вышли в коридор.

- Гордон, дальше будут проблемы с допуском, - скучным голосом сказала Глава 10. Завихрение Аликс.

- С чего это вдруг? – удивился Фриман, - До сих пор проблем не было, да и твоя отмычка внушает доверие…

- Судя по карте вортигонтов, дальше начнут попадаться решетки, которые открывают лишь уполномоченные охранники со своего поста, - Аликс кивнула на только что оставленный ими приемный пункт.

- Тогда оставайся здесь, - решил Гордон даже с каким-то облегчением, - Здесь уже все чисто, ты будешь в безопасности. И заодно откроешь мне нужные решетки.

- Я хотела предложить то же самое, - улыбнулась девушка, - Есть еще одна идея – я попробую подключиться отсюда к радиопередатчику на твоем костюме. Вот только я не уверена, что связь будет двусторонней…

- Это Глава 10. Завихрение ерунда, - махнул рукой Фриман, - Просто периодически сообщай мне, чтобы я знал, что с тобой все в порядке.

- Договорились! – и Аликс неловко замерла у двери, - Будь там осторожен. Если с тобой что-то случится, я не успею прийти на помощь…

- Я буду в порядке! – бодро сказал Гордон, - После всего того, что обо мне рассказывают вортигонты, я как бы уже не имею права оплошать.

Аликс улыбнулась и проводила Гордона взглядом.

- Стой, - вдруг обернулся Фриман, - А как ты потом найдешь меня? И когда?

- Как только кончатся такие решетки. Я попытаюсь запеленговать тебя через радиопередатчик и быстро присоединюсь к тебе.

- Ладно… Запрещаю Глава 10. Завихрение тебе идти за мной, пока я все не расчищу. Обязательно закрой за собой дверь. И еще… лови!

И Гордон кинул ей легкий автомат, болтавшийся у него на плече – Фриман предпочитал табельный автомат Альянса. Аликс, усмехнувшись, поймала оружие на лету и повесила на плечо, так и не расставшись со своим пистолетом. И дверь за Гордоном закрылась.

Он тут же погрузился в кромешную тьму. Это был какой-то короткий коридорчик. Гордон успел заметить в его конце дверь. Решив не тратить энергию фонарика, он начал осторожно пробираться на ощупь. Чертыхнулся, споткнувшись о какие-то ящики. Наконец он достиг двери и Глава 10. Завихрение с облегчением вышел в просторный тюремный коридор, выложенный обычной для Нова Проспект шахматной черно-желтой плиткой. И друг с тихим шипением что-то быстро прыгнуло на него из темного угла. Вскрикнув, Фриман судорожно отбросил от себя «быстрого» хедкраба и, прижавшись спиной к какой-то решетке, выстрелил в темноту. Двойное хлюпанье оповестило его о том, что он не промахнулся. Но хедкраба все же пришлось добить, когда он, израненный и сочащийся желтой жижей, на одной лапе выполз из темноты. Гордон, перезарядив автомат, покачал головой. Ну и живучие же это твари… И все только ради того, чтобы породить ходячий скелет. Гордон невольно Глава 10. Завихрение вспомнил Черную Мезу. Тот момент, когда он понял, что вортигонты разумны. Черт, как же несладко пришлось бы всему миру, если бы и хедкрабы обладали интеллектом!

- Эй, у меня получилось! – раздался вдруг громкий голос, от которого подскочивший Гордон чуть не выстрелил в собственную тень. Голос был знакомым и шел из динамика скафандра: - Ты сейчас где-то у решетки, попробую ее открыть…

- Черт, Аликс, - пробормотал Гордон, вытирая пот и одновременно убеждаясь, что связь действительно односторонняя, - Так и поседеть недолго…

- По пути ищи Моссман, не исключено, что она не в капсуле, - говорила Аликс. Явно барабаня по клавишам консоли, - Только что я начала переправлять капсулу с Глава 10. Завихрение отцом к Главному Телепорту…

Гордон только сейчас заметил, что маленький монитор под самым потолком светится – на нем было лицо Аликс. Именно так и осуществлялся контроль при пропуске через ворота.

- Так… - бормотала Аликс, - Все, вроде бы получилось.

И решетка перед Гордоном отъехала в сторону, освобождая путь.

- Спасибо, - машинально сказал Фриман, забыв, что девушка не слышит его.

Он осторожно вышел в просторную тюремную секцию. Хотя это скорее было служебное помещение – у стены виднелся офис охраны, камер не было. Решив не заглядывать в пустующий офис, Гордон пошел к следующим решетчатым воротам. По пути он презрительно смерил взглядом голубой автомат с Глава 10. Завихрение водой, со все той же наглой надписью: «Из личных запасов доктора Брина». Гордон сплюнул прямо на автомат, но все же вдруг резко ощутил чувство голода. Подумать только, он совсем забыл о еде в этой кутерьме, а ведь он не ел уже больше суток. Воспоминания о трапезе с Отцом Григорием вызвали урчание в животе. Подавив отвращение, Гордон нажал на кнопку автомата с водой – похоже, тот был бесплатным. В автомате что-то провернулось, и на пол упала жестяная баночка, всем своим видом напомнив Гордону кока-колу, из-за чего живот возопил еще сильнее. Открыв банку, Фриман осторожно хлебнул из нее, и Глава 10. Завихрение удовлетворительно кивнул – вода была самой обычной, слегка железистой. Еще раз отхлебнув, он подошел к решетке и остановился в ожидании.

- Сейчас попытаюсь открыть, - раздался наконец голос Аликс.

Фриман еще раз отпил из банки. И вдруг резко остановился. Что там ему говорил тот забитый гражданин на вокзале? Что-то про воду, что в нее что-то подсыпают… Амнезические вещества? Гордон, выругавшись, отбросил банку с водой, и даже хорошенько отплевался. Как он мог так глупо попасться? «Придурок, - мысленно выругал себя Гордон, - Как дитя малое, тащишь в рот всякую гадость… Вот погоди, сейчас даже собственное имя забудешь! Черт, только бы эти пол-банки не были Глава 10. Завихрение слишком большой дозой… Такие химикаты хоть и временного действия, но сильно влияют на мозг… Да, Гордон, вот Брин будет смеяться, когда найдет тебя здесь, пускающим слюни! Черт, как же хочется есть… Надо поискать что-то вроде кухни, ведь чем-то заключенных тут кормили? Или нет?».

- Гордон, у меня не получается открыть ее, - виновато сообщила Аликс из динамика.

- Поздравляю, - пробурчал Гордон, поморщившись от голодных резей в животе.

- Погоди, у меня есть идея. Вернись в офис охраны.

Фриман, немного уставший от бездействия, быстро вошел в охранную комнату, распинав валяющиеся на полу стулья.

- Прямо перед тобой должно быть вентиляционное отверстие…

- Просто замечательно Глава 10. Завихрение, - совсем уже злобно проговорил Гордон.

Пол-Черной Мезы он прополз на коленках по грязной и душной вентиляции, он-то думал, что эти тесные трубы давно в прошлом… Отодвинув стоящий перед ним шкаф, Гордон вышиб ногой решетку и, скорчившись с три погибели, пролез в трубу, держа перед собой пистолет. И едва успел выстрелить. Хедкраб, уже мертвый, влетел ему в лицо, пачкая его желтой кровью. Фриман, трижды прокляв Зен, протер очки и продолжил ползти. Мертвую тварь пришлось толкать перед собой. Вскоре он уже машинально выстрелил по второму приближающемуся кожистому мешку, и, скрипя зубами, продолжил двигаться, толкая перед собой уже две тушки Глава 10. Завихрение. Но вдруг он снова наткнулся на что-то. Он едва не выстрелил, но вовремя понял, что оно неживое. Это был какой-то тряпичный сверток, наскоро перевязанный ниткой. Гордон принюхался – гнилью вроде бы не пахло, и он решил заглянуть внутрь свертка. Внутри, к удивлению ученого, лежали довольно массивный револьвер и горсть патронов к нему. Фриман довольно присвистнул, взвешивая в руке оружие. Неужели, он наткнулся на тайник заключенных? Похоже, волна сопротивления Альянсу дошла и сюда – получается, что тут кто-то планировал вооруженный побег? А то и просто свести счеты с жизнью, заодно прихватив с собой на тот свет несколько охранников и Глава 10. Завихрение надзирателей…

Прихватит револьвер и выбросив ставший обузой пистолет, Гордон продолжил ползти, с омерзением толка перед собой хедкрабов. Наконец, когда впереди показалась решетка выхода, Гордон со злостью толкнул оба трупика вперед. Хедкрабы в полете вышибли решетку. В какую-то секунду Фриман успел заметить за ней тонкий красный лучик… И грохнул мощный взрыв, оглушив Фримана и отбросив его назад метра на два. Сдавленно ругаясь, Фриман приподнял голову и поковырял мизинцем в звенящем ухе. Ругая всех и вся, он все же невольно порадовался такому исходу: заминированный выход из вентиляции мог бы его превратить в клочья кровавой плоти, если бы не хедкрабы…

- Будь Глава 10. Завихрение осторожен, Гордон, - снова зазвучал голос Аликс, - Я пеленгую впереди много сенсоров из экипировки солдат.

- Спасибо, что предупредила, - проворчал Гордон, пробираясь вперед.

Наконец, его ноги снова встали на пол. Оказалось, что мину ставили грамотно – прямо под выход из трубы, и ее могла подорвать даже просто выбитая изнутри решетка. Гордон улыбнулся. Знакомая тактика. Сейчас ему на миг показалось, что он снова в Черной Мезе, обезвреживает мины солдат… Да и есть ли разница? И тогда, и сейчас он воюет с вышестоящими силами, которые почему-то не хотят видеть его в живых. Фриман с удовлетворением отметил, что до взрыва комната Глава 10. Завихрение была полна «быстрых» хедкрабов – теперь же они валялись, прибитые взрывной волной о стены. Найдя дверь, Гордон вышел к очередной решетке. И замер – за ней, возле очередного поста охраны, прогуливался охранник, изредка что-то сообщающий в рацию на плече. Фриман прижался к стене потемнее и тщательно прицелился стволом револьвера в голову охранника. Стараясь не дышать, он начал плавно давить на спуск…

- Гордон, сейчас я открою тебе эту решетку, - бодрый голос Аликс молнией прорезал тишину.

Охранник, мигом обернувшись, кинулся в сторону, когда прогремел выстрел Гордон. Но рука дрогнула от неожиданного звука – и пуля ушла в стену. Охранник, скрывшись за колонной, передал по Глава 10. Завихрение рации:

- Блок D7, обнаружен Нарушитель №1, прошу подкрепления. Код 13-59.

Решетка отъехала в сторону и, обозленный всеми неудачами Гордон кинулся к охраннику. Нога того немного выглядывала из-за колонны, и Фриман немедленно выпустил в нее пулю. Охранник со стоном выпал из-за колонны, выронил дробовик, но тут же схватил его, подняв голову на Гордона. И тут же был убит выстрелом в упор. Гордон хладнокровно присел над ним и сорвал с его плеча шипящую рацию:

- Алё, это радио Альянса? – с издевательской злобой крикнул он в эфир, - А это я, самый главный нарушитель порядка. Передайте Брину, чтобы готовил свою голову для очень большой пули с Глава 10. Завихрение его именем! Счастливо вам послужить, сволочи! Да, и не забудьте, я в блоке D7, подкрепление, срочно! С вами был доктор Фриман, всего наихудшего.

И его нога разбила рацию вдребезги. Адреналин и ярость поугасли.

- Гордон, осторожно, к тебе приближается пять солдат Альянса! – предупредила Аликс.

- Оперативно работают, - усмехнулся Фриман.

И, встав за колонной, приготовился ждать гостей. Едва услышав шум ботинок, он кинул в проход гранату. Солдаты, вскрикнув, кинулись вперед, отпинав гранату назад подальше, но один из них упал, словно подкошенный, найдя на полу еще одну, тревожно пищащую, гранату. Раздался двойной взрыв, и напряженного Гордона за колонной по бокам Глава 10. Завихрение обдало жаркой волной. И он, взведя револьвер, мгновенно выскочил из-за укрытия и быстро открыл стрельбу по тому, что слабо шевелилось на полу. Прикончив уцелевших и раненых солдат, Фриман уверенно и быстро пошел вперед. Снова не бездействие, снова движение. Только оно и нужно было Фриману сейчас. Может быть, уже по привычке. А может быть, чтобы голод чувствовался не так остро.

Удача не изменяла ему – оказалось, что первую гранату солдаты в панике пнули к только что установленным ими охранным турелями. Фриман, довольно усмехнувшись, оглядел искореженные пулеметы турелей и пошел дальше, прикрывая динамик рукой. Не хватало, чтобы Аликс снова вышла на связь Глава 10. Завихрение в самый неподходящий момент!

Пробежав по коридорам, уже больше напоминающим бункер, Гордон снова попал в тюремные блоки, одинаковые по планировке. Он осторожно пристреливал из-за угла встречных охранников и надзирателей, о который иногда предупреждала Аликс. Иногда ему попадались несущиеся по коридорам большие отряды солдат – они явно услышали радиосообщение. Три таких отряда Гордон просто пропустил мимо себя, затаившись в каком-нибудь укрытии, и солдаты благополучно неслись в блок D7, ожидая, как сейчас расправятся с наглым недочеловеком. Один отряд пришлось атаковать – они неслись прямо на него, и столкновение было неизбежно. Эта стычка стоила Гордону последних процентов брони костюма, и всех оставшихся гранат. Солдаты Глава 10. Завихрение сражались с замашками профессиональности, пытаясь рассредоточиться, вести организованную атаку. Но либо они обленились за все эти годы покорного повиновения им, либо слухи о Докторе Фримане уже достигли и их – они нападали слабо, иногда просто глупо несясь под пули. Синтеты, созданные Альянсом, были безотказны. Они были готовы умирать за Консула и за Цитадель.

Но зато после той схватки Гордон с радостью обнаружил на одном из постов охраны зарядник и пополнил энергобатареи костюма полностью. Теперь уверенности прибавилось еще больше. Временно сменив в какой-то момент табельный автомат на дробовик, он начал уже с большей легкостью расправляться с одиночными охранниками Глава 10. Завихрение. Наконец, он слегка остановился, прислушавшись к голосу Аликс:

- Ты приближаешься к очередной контрольной комнате, - предупредила девушка, - Похоже, в ней все еще кто-то есть, так что будь осторожен.

Фриман, кивнув, начал медленно подбираться ко входу в контрольную комнату. Ага, вот и первая цель – синтет с нашивками надзирателя что-то сосредоточенно читал с монитора консоли. Гордон, усмехнувшись, тихо присел у входа в комнату и, прицелившись, снял надзирателя одним выстрелом. Послышались сдавленные ругательства, и откуда-то выбежало еще двое охранников. Даже не проверив, жив ли их товарищ, они кинулись прямо на Гордона. Тот слишком поздно сообразил, что в револьвере остался Глава 10. Завихрение всего лишь один патрон, и судорожно потянулся за автоматом, когда охранники уже открыли огонь. Три пули дробью простучали по ногам Гордона, заряженный до отказа костюм без труда их сдержал, но все же Фриман упал от сильных толчков. «Почему по ногам? – пронеслось в его голове, - Неужели они хотят меня взять живым?». Слишком резко схватив автомат, Фриман поморщился от боли в руке («Черт, а ведь рана только начала затягиваться!») и наконец выстрелил. Одна из пуль сразу разбила линзы противогаза одного из охранников. Его лицо выплюнуло поток крови, и он отлетел к стене. Второй побежал прочь, видимо, надеясь спрятаться в укрытие. Три Глава 10. Завихрение пули разбились о спину его бронежилета, четвертая же мгновенно перебила шейные позвонки. И вновь все затихло.

Гордон встал и вошел наконец в контрольную комнату. Непривычная тишина после выстрелов звенела в ушах. Здесь был удивительный порядок, нигде не валялся мусор, пустые банки, бумага, обломки штукатурки, как в других блоках. Если конечно не считать за мусор два развороченных системных блока «Intel», которые наверное местный умелец тщетно пытался вернуть к жизни. Фриман вдруг спохватился – куда делись все муравьиные львы? В первых тюремных блоках их было так много, что пол гудел от постоянных сражений по всему Нова Проспект. Но чем дальше, тем меньше насекомых Глава 10. Завихрение попадалось. Гордон совершенно не понимал, куда эти орды гигантских жуков могли деться? Может, нашли какой-то выход к городу? Нет, это невозможно, берд. В городе уж точно сумеют отбить их атаку… Не то чтобы Фриман скучал по этим гигантским убийцам. Просто парочка муравьиных львов в качестве союзников сейчас очень пригодились бы.

- Мне кажется, к тебе направляются еще солдаты, - ожил вдруг динамик скафандра, - Быстрее, обыщи комнату! Там где-то должны быть турели Альянса, из оборонительных комплектов…

Гордон огляделся. И быстро нашел шкафчик, в котором, за едва видимым силовым полем покоились две турели. Отключив поле, Фриман вытащил оказавшиеся довольно тяжелыми пулеметы Глава 10. Завихрение и раскрыл треножники.

- Я перепрограммирую эти турели на атаку солдат, - напряженно проговорила Аликс, - Быстрее, установи их как-нибудь, чтобы защитить подходы к комнате. Я уже направляюсь к тебе, жди.

Фриман рассудил, что проход, откуда он пришел, прикрывать не стоит, и установил турели в зале за контрольной комнате, где встречались два широких коридора. Оба они были наглухо закрыты мощными силовыми полями, но радоваться было рано – Гордон уже успел убедиться в том, что эти поля свободно пропускали сквозь себя солдат Альянса. Гордон, все-таки всегда оставаясь ученым, даже пытался понять механизм такого контроля. Можно было предположить, что в системах жизнеобеспечения солдат Глава 10. Завихрение были встроены датчики, ослабляющие поле, которое настроено не пропускать ничего органического. Тем не менее, дерево спокойно проходит сквозь поле, более того – Фриман еще на вокзале заметил, как вороны тоже легко пролетают сквозь эту преграду. Тогда какая же тут логика? Тем более что некоторых граждан Сити 17 такие поля тоже пропускают, хотя на них нет систем жизнеобеспечения Альянса. Может быть, датчики вживляют всем, принудительно? А вороны и прочая живность, не имеющая никаких датчиков, может проходить свободно, поле просто не видит их. Но ведь у Гордона тоже не было никаких датчиков в теле, и поле его не пропускало. Или… Гордон злобно посмотрел наверх Глава 10. Завихрение, в никуда. Неужели датчик в нем все-таки есть? Если да, то вольности G-man`a уже переходят всякие границы! Хотя… Гордон горько усмехнулся. Он ведь сам согласился работать на этого человека. А человека ли? Да и было бы бессмысленно ему всовывать в своего подопечного датчик, лишая его свободы передвижения…

Установив турели, Гордон вернулся в контрольную комнату. И тут же едва успел отскочить в сторону – из вентиляционного отверстия в потолке на пол спрыгнула Аликс.

- Прости, что так долго, я никогда раньше не пробиралась через вентиляцию.

- Тогда тебе повезло, - усмехнулся Гордон, - Ты в порядке? В следующий раз не лезь в вентиляцию Глава 10. Завихрение – бог знает, что там может быть. Очистные фильтры, вентиляторы, хедкракбы или еще какая зараза…

- Ну, уж к этим зверям я привыкла с детства, - несмело улыбнулась Аликс, словно не зная, хорошо это или плохо, - Гордон, времени мало, так что мы попробуем найти Моссман через систему видеонаблюдения.

Девушка подошла к большой панели с монитором у стены и начала манипуляции.

- Думаю, если уж на то пошло, то нам надо было поискать ее в капсулах, как и Илая, - заметил Гордон, заглядывая ей через плечо.

- Ничего, отсюда тоже можно считать данные с капсул, - махнула рукой Аликс, - Но для начала проверим изображения Глава 10. Завихрение с камер…

В этот момент где-то недалеко послышался тяжелый топот ботинок и бряцание оружия. И – длинная пулеметная очередь.

- Гордон, - вздрогнула Аликс, оглянувшись.

- Все в порядке, я поставил турели, - кивнул он, на всякий случай выглянув в коридор.

Возле бдительного пулемета лежал в луже крови солдат Альянса. Гордон, сделав Аликс знак рукой, быстро подошел к нему и обыскал на предмет патронов. Когда он вернулся, на мониторе уже мелькали изображения.

- Погоди, верни! – быстро сказал Фриман, заметив в мелькавших кадрах знакомое лицо.

Аликс вернулась на несколько каналов назад – и они увидели Джудит. Несмотря на плохое освещение, видно Моссман было прекрасно – похоже, она Глава 10. Завихрение стояла возле какого-то светящегося экрана. Но именно стояла. Не спала в капсуле. Не сидела в кресле для пыток. Не была под конвоем. Просто стояла, вглядываясь вперед, чуть вверх.

- Вот она? - растерянно сказала Аликс, переходя на крупный план, - Погоди, как она… Сейчас, я включу звук.

- …из вашей базы, - вылетел из динамика обрывок фразы.

Гордон нахмурился – голос вроде знакомый…

- Я говорю не об этом, - напряженно сказала Моссман на мониторе, - Ты обещал, что вы не тронете Илая.

- Что? Как… - и Алекс осеклась.

- Солдаты немного перестарались, признаю, - ответил голос Консула, - Но он был слишком заманчивой целью, чтобы просто отпустить. Особенно учитывая то, что Глава 10. Завихрение мы не нашли Гордона Фримана.

- Вы бы получили Фримана, если бы были терпеливы и ждали моего сигнала, - подалась вперед Джудит.

Аликс беспомощно оглянулась на Гордона. Но тот лишь пристально смотрел в экран, все сильнее сдавливая рукоятку автомата.

- Мы не были абсолютно уверены, что ты вообще за это возьмешься, - Брин, наверное, пожал плечами, - Учитывая то, что такое человеческая верность…

- Уоллес, - Моссман в отчаянии опустила голову, - Я же уже говорила, дай Илаю самому все обдумать, самому согласиться стать на вашу сторону. Вы не можете...

- Я знаю Илая Вэнса намного дольше, чем ты, дорогая моя, - усмехнулся Брин, - Боюсь, твои чувства к нему ослепили тебя Глава 10. Завихрение…

- Чувства? – вскинула голову Джудит, - При чем тут это, какие чувства? Просто это же элементарно – когда Илай поверит в наши…

- Этот вопрос не обсуждается, доктор Моссман, - мягко, но категорично сказал Брин.

- Доктор Брин, пожалуйста…

- Прости, Джудит, нет времени.

И экран перед Моссман погас. Через несколько секунд и она, покачав головой, отошла, пропав из поля зрения камеры.

- Черт ее возьми, я не верю! – взорвалась Аликс, грохнув кулаком по панели.

И она заходила по комнате. Фриман стоял неподвижно, глядя в пустоту, беззвучно шевеля губами. И облокотился о панель, отставив автомат.

- Моссман предала? – это был даже не вопрос, - Но как… как Глава 10. Завихрение она могла?

- Она всегда была стервой, - сжимала кулаки Аликс, нервно бегая по комнате, - Черт, она всегда придиралась… И это она саботировала первые испытания телепорта отца, когда были неточности с емкостью конденсаторов…

- Бред какой-то, - пробормотал Гордон, - Но она же была такой… искренней? Она хотела поработать со мной, даже претендовала на мое место в Черной Мезе…

- Она обманывала всех нас! – жестко сказал Аликс, - Отец так верил ей… Выходит, это она и сдала Восточную Черную Мезу Альянсу?

- Странно, - скрипнул зубами Гордон. А ведь эта приятная женщина ему так нравилась! – Какая глупая, бессмысленная месть! Столько лет прошло, и она все это время таила на Глава 10. Завихрение меня обиду?

- Нет, это просто невероятно! Из-за ее мелкой мстительности погибло столько людей, вортигонты, отца взяли… - Аликс, похоже, вот-вот начала бы громить стены, - И все эти годы…

Они еще несколько минут молчали, обдумывая то, что произошло и даже не замечая, как в коридорах без перерыва гремят пулеметы, отражая все новые и новые атаки… Мысль о предательстве Моссман была просто безумной. Но когда это произошло? Неужели все эти годы Моссман была информатором Брина, или она переметнулась недавно? Но какое хладнокровие, как искренне и честно она смотрела в глаза Гордона, в глаза Илая! Предать тех, с кем прошла Глава 10. Завихрение Черную Мезу, этот ад… И ради чего? Ради мнимого бессмертия, поддерживаемого технологиями? Чем ее прельстил Брин? Она верила ему, но и он оказался намного хитрее. Неужели она действительно считала, что он не тронет Илая?

- Так, Гордон, теперь нам уж точно надо поторопиться, - решительно сказала Аликс, - Она может уйти, странно, что она все еще в Нова Проспект. Надо найти ее, найти и…

- Посмотрим, как с ней поступить, - Гордону стало немного не по себе при мысли об убийстве Джудит, - Может, она еще окажется для нас полезной. Ладно, Аликс, бери автомат, пойдем.

Аликс шагнула было за ним, но все же остановилась Глава 10. Завихрение.

- Нет, я останусь тут, попробую понять, в каком она секторе, сверюсь с картой, и заодно отключу нужные системы защиты – наверняка она неплохо забаррикадировалась…

Гордон покачал головой. Его постоянно удивляла способность этой совсем молодой девушки даже в самой неприятной ситуации находить более рациональные выходы. В ее годы девушки должны быть эмоциональны, веселы, смешливы, наивны, а Аликс… Хотя чего еще можно ожидать от девочки, которую воспитали без матери, воспитали двое ученых и бывший охранник?

- Хорошо, оставайся, - наконец кивнул он, - Здесь даже безопаснее, турели все еще стоят. Держи связь прежним способом, и как только посмотришь карту и прочее, сразу же догоняй меня! Я буду Глава 10. Завихрение ждать.

- Ладно, - сказала она, уже что-то делая с консолью.

- Сообщай о себе почаще, - еще раз попросил Гордон.

Аликс лишь кивнула. И Фриман вышел. Он вполне понимал ее сейчас. Трудно потерять друга, пусть даже и не самого лучшего.

Гордон, покачав головой, обошел три трупа, лежащие возле турели. Еще двое солдат привалились к окровавленной стене чуть вдалеке. Гордон шел вперед, уже снова включились инстинкты самозащиты, выживания, стрельбы и реакции, но его мысли снова и снова возвращались к Моссман. Получалось, что Джудит с самого начала заманивала Гордона в Восточную Черную Мезу, возможно даже это она добивалась немедленной телепортации Глава 10. Завихрение Фримана к Илаю. А ведь он мог и остаться у Кляйнера, остаться в полной безопасности. Но то ли Кляйнер так спешил провести испытания своего прибора, то ли Илай договорился с ним заранее – Гордона пытались с самого начала переправить на старую электростанцию, прямо к Моссман. Гордон вдруг вспомнил, что она, как и Илай, не была удивлена его появлению в Сити 17. Но откуда они могли знать?.. Может быть, кто-то с самого начала был в курсе того, что Гордон окажется тут, и Джудит оставалось просто раскрыть капкан? А может быть, и для Брина «воскрешение» Фримана не было неожиданностью…

Но гадать все Глава 10. Завихрение равно было бессмысленно, и Гордон решил, что лучше будет подождать до приватного разговора с Моссман. Сейчас такие мысли могли стоить жизни. Разобрав завалы из коробок, старых кроватей и каких-то дырявых ржавых ведер, он спустился по скрипучей лестнице вниз, в подвальные помещения. После Черной Мезы он ненавидел и подвалы, и вентиляцию, старался избегать их, но все равно кто-то словно в насмешку оставлял лишь эти места безопасными для прохода.

Когда слева на него со знакомым до боли шипением кинулась небольшая белесая тушка, он чертыхнулся и, увернувшись, отскочил в сторону, услышав, как мощные когти звонко скользнули по броне скафандра. Пристрелив Глава 10. Завихрение хедкраба, Гордон утер пот со лба. Бдительность терять нельзя ни в коем случае. Может быть, это сейчас его чуть не ранила эта тварь из Зена, а в следующий раз это будет нож охранника или надзирателя, которые уж точно не промахнутся мимо шеи… Гордон, подняв ствол автомата, начал на ощупь пробираться по подвалу, машинально протирая очки, словно это помогло бы лучше видеть в темноте. Что-то зашуршало в стороне и ученый, вздрогнув всем телом, выстрелил на звук. Секунда затишья – и шорох повторился – уже совсем с другой стороны. Фриман снова выстрелил, начиная потихоньку паниковать. Если это «быстрый» зомби, то в темноте шансов Глава 10. Завихрение нет вообще… О фонарике он вспомнил совершенно случайно – задев его рукой при перезарядке. И тут же осветил все вокруг себя. Шорох раздался уже слева – и Гордон успел увидеть в луче света большого черного таракана, который все с тем же шуршанием убежал под шкаф. Фриман, нервно усмехнувшись, попытался успокоиться. «Да, так и до срыва недалеко, - подумал он, пробираясь к выходу, - Победить здоровенного «таракана» с кристаллом в голове, чтобы потом всю жизнь вздрагивать от вот таких вот крошек…».

Из подвала он попал в уже более просторное, освещенное помещение, которое служило когда-то котельной. Сейчас по многочисленным и массивным трубам не бежали ни пар Глава 10. Завихрение, ни вода, но все вокруг было так, будто эта вода из труб разом прорвалась на волю. Спускаясь по лестнице к полу, Гордон на глаз определил – воды в подвале было почти по колено. Хорошо хоть пиявок не было, да и то – это еще вопрос. Однако что-то было не так. Стараясь понять, что же именно, Гордон в задумчивости остановился, не решаясь вступить в воду, которая, казалось, тихо гудела или даже как-то подрагивала. И вдруг ученый вскинул автомат на чавкающий звук и, едва сдерживаясь от выстрела, увидел, как с потолка спускается вниз язык-щупальце пробудившегося и почувствовавшего пищу барнакла Глава 10. Завихрение. Патроны тратить на эту глупую тварь было бессмысленно, пока она тебя не схватила, и Фриман решил помиловать представителя фауны Зена. Но как только спускающийся вниз язык коснулся поверхности воды, сверкнула ослепительно яркая искра. Тонкая молния пробежала от глади воды по языку. Барнакл дернулся и безжизненно повис. Запахло горелым мясом. Фриман почувствовал холодок по спине. Похоже, он только что хотел войти в воду, находящуюся под напряжением?

Решительность как рукой сняло. Наверное где-то под водой был оборван высоковольтный кабель, и если уж такую сильную тварь, как барнакла, разряд убил за секунду, то от человека, да еще и в Глава 10. Завихрение металлическом скафандре, останутся одни угольки… Но идти-то надо. Гордон решился на риск, даже не слишком-то сожалея о выборе. Выбора все равно не было. У самого выхода из подвала виднелась большая пластиковая канистра. Она держалась на плаву, видимо, пустая. Что ж, в качестве плота может и сгодиться.

Гордон притянул канистру графипушкой и, попробовав, как она держится в воде, осторожно сел на нее, поджимая ноги. Импровизированный плот вроде бы держал, но предстояло еще самое трудное – переплыть через весь подвал, не коснувшись воды ни на секунду. Фриман осторожно оттолкнулся стены и, изо всех сил пытаясь сохранять равновесия, медленно поплыл вперед Глава 10. Завихрение. Большая канистра проседала под немалым весом человека и его экипировки, но вроде бы тонуть не собиралась. Проплыв пару метров, Фриман краем глаза заметил у стены небольшой помост с рубильником. Первой его мыслью было тут же отключить ток, но он понял, что до рубильника ему плыть намного сложнее и дольше, чем до выхода. И он снова напряженно поплыл, отталкиваясь от дна подобранной доской. И тут внезапный всплеск заставил его так резко вздрогнуть, что он чуть не перевернулся – сзади, из мертвого барнакла в воду выпала полуобглоданная человеческая рука. Фриман, почувствовав, что в глазах мутнеет от прилива крови, еле-еле смог сохранить равновесие после Глава 10. Завихрение такого толчка. И вдруг его «плот» медленно начал идти ко дну. Выругавшись, Фриман в панике осмотрел канистру – и увидел, что у нее была металлическая крышка. Пластик вокруг нее дымился – высокое напряжение нагрело крышку, и та проплавила канистру. «Плот» начал медленно наполняться водой. Фриман, едва владея собой от накатившего ужаса быть зажаренным заживо, попытался было отталкиваться доской сильнее – но это только раскачивало идущий ко дну плот. Вода подбиралась все ближе и ближе, неумолимо, словно наступающая старость. Фриман, замерев, сцепил зубы и молча, считая мгновения, наблюдал, как вода подползает к его коленям. Воды в канистре уже было много, и она начала крениться Глава 10. Завихрение. Секунда, длившаяся целую вечность, оборвалась – и Гордон, вскинув, упал с накренившегося плота в воду…


…Было плохо видно – Альянс на ночь тушил все огни, кроме своих ламп холодного света, да и те были очень редки. Где-то пел сверчок, жужжали мухи, со стороны Рэвенхольма глухо выли «быстрые» зомби. Ночь дышала на Триггера холодным ветерком. Он сжимал в руках выданный ему пистолет – большее оружие ему пока что не доверили. В десяти метрах от него, по ту сторону дороги стояла Линда. Ее вооружили автоматом, хоть и категорически запрещалось открывать стрельбу. Триггер уже устало следил, как очередной повстанец осторожно проносит сквозь темноту Глава 10. Завихрение ящик с боеприпасами. Глаза уже слипались – он стоял на посту вот уже пять часов. Лишь иногда, в минуты перерыва, когда повстанцам надо было отдохнуть, он подходил к Линде и перекидывался с ней парой фраз. Девушка с интересом беседовала с новичком, явно соскучившись по общению. Еще бы – в обычных домах на улицах Сити 17 никто почти не разговаривал. Знакомство завязывалось. Выяснилось, что у Линды, точнее – у ее родителей, до Семичасовой Войны был домик в Шотландии. И в дни Портального Шторма на этот домик прямиком телепортировало гарга. Родители погибли, заваленные заживо, и Линду спасла лишь уцелевшая сестра. Сестра и сейчас Глава 10. Завихрение была жива, состоит в отрядах Сопротивления на территории, которая когда-то называлась Швецией. Триггер рассказал ей про свою семью – про отца, который ушел служить в Альянс и был убит во времена Первого восстания, про мать, которую, вместе с остальными стариками скормили страйдерам, про сестру, которая еще до Семичасовой Войны уехала жить в Аргентину и до сих пор не вернулась…

- Это последний? – негромко спросил голос Джефа.

- Да, - ответили ему из темноты, - Там еще остались ящики, но ребята устали, да и того, что мы набрали, нам хватит с лихвой.

- Ну тогда отзывай всех, - скомандовал Джеф, - Эй, Триггер, Линда! Снимайтесь только когда Глава 10. Завихрение пройдет последний повстанец. И – на станцию 13.

Они пошли вслед за всеми, когда последний повстанец, чуть не падая от усталости, поплелся вслед за едва видной в ночи колонной. Шли молча – в такую тихую ночь дозору ГО было достаточно малейшего звука, чтобы открыть стрельбу. До станции добрались без приключений, и, как только последний ящик был положен в кучу у стены, повстанцы в усталости повалились – кто на кровати и матрацы, а кто и просто на пол. Многих сразу одолел сон. Некоторые тихо переговаривались, делясь впечатлениями о вылазке:

- Эй, Нэйт, слышь? Я чуть не обделался, когда увидел спину того ГО-шника! Думал, нам хана, засекли. А Глава 10. Завихрение нет – ушел он, а ведь я уже занес над ним нож…

- Жаль, что не прибил его, когда была возможность. Эти ГО-шники хуже солдат – они ведь совсем еще люди…

- Да понимаешь, мне как-то страшновато убивать ГО-шников. Друг у меня там работает. Ну, бывший друг, сам понимаешь. Но все-таки…

Триггер лежал на отведенном ему покрывале и с улыбкой глядел в потолок. Наконец-то отдых… Только ночью можно забыться. Словно ничего и нет.

- Эй, новенький! Триггер!

Он обернулся на голос. Ему делал знаки какой-то плюгавенький мужичок заговорщицкого вида.

- Эй, друг! «Дунуть» хочешь?

- Чего? – не Глава 10. Завихрение понял Триггер.

- Ну, покурить! Не стесняйся, я же тебе как своему предлагаю.

- А что, есть курево? – Триггер даже приподнялся.

- А то как же! – гордо прошептал мужичок, - У меня канабис, высший сорт! Идем, идем…

Триггер встал и последовал за воровато оглядывающимся мужичком. Они пришли в угол подвала, где уже сидели два повстанца и курили самокрутку.

- Но это же… - Триггер наконец понял, о чем речь, - Это же наркотик… Откуда у тебя конопля?

- Сам вырастил, - отмахнулся мужичок, - В каналах. На таких вонючих свалках, на трупном перегное трава самая качественная растет, не сомневайся. Ну что, будешь?

Триггер колебался.

- Ну ладно, - решился он, - Давай.

Мужичок уставился на Глава 10. Завихрение него.

- Ну так давай, плати, - заявил плюгавый.

- Чего? – опешил Триггер, - То есть как – «плати»?

- А ты думал, я задаром курить даю? Давай, показывай, что у тебя в карманах есть, может что ценное мне и приглянется…

- Ну уж нет, - и Триггер, опасливо оглядываясь, начал пятиться назад, - Сам кури свое дерьмо, ничего я платить не буду!

- Ну и дурак, - поплывшим голосом сказал один из курящих повстанцев и расхохотался.

Смеялся он долго. Вслед за ним мерзко хихикать стал второй, пока не повалился на бок. Триггер поспешил вернуться на свое место…


…Он не сразу понял, что еще жив – лишь когда холодная вода начала Глава 10. Завихрение резать широко раскрытые глаза. Гордон, чуть не нахлебавшись этой канализации, резко вскочил, все еще не веря, что его не трясет в агонии от ударов тока. Но вода была спокойна. Гул прекратился. Электричества больше не было. Гордон, уже не сдерживаясь, вскрикнул, выплескивая все напряжение и боль, и в бессилии опустился вниз. Он жив… Он жив? Почему? Ток выключен? Рубильник…

Фриман метнул взгляд на рубильник – и даже снял очки, близоруко прищурившись. На помосте возле выключателя стояла знакомая, но сильно сгорбленная фигура.

- Доктор Фриман, электричество – штука тонкая, с ним лучше не шутить…

- Вебер? – пробормотал Фриман, поднимаясь и надевая очки Глава 10. Завихрение, - Это ты? Как… Ты же… Так ты жив?

- Жив пока что, - голос шагнувшего к нему Вебера звучал глухо и слабо.

- Подожди, как? Мы думали… мы думали, ты мертв, - растерянно произнес Гордон.

- Я и сам так думал, - усмехнулся Вебер, - От надзирателя уходили живыми немногие. И ненадолго.

- Но, - Гордон вдруг заметил, что рука у Вебера залита кровью и как-то неестественно вывернута, - Что это с тобой? Это сделали они?

- Станислав это сделал, - поморщился Вебер, осторожно присаживаясь на уступ у стены, - Его методы… безотказны.

- Сволочи, - сжал зубы Гордон, - Ну-ка, дай я посмотрю… Ты – счастливчик, раз ушел от них живым!

Фриман склонился Глава 10. Завихрение над Вебером и осторожно взял его за искалеченную руку. Вебер слабо застонал, дернувшись всем телом. Одна из лучевых костей слегка надорвала кожу и торчала наружу, запястье было раздроблено.

- Боже, - покачал головой Фриман, - Это серьезно, парень. У тебя тут как минимум три перелома, один открытый.

- Может быть, у доброго Доктора Фримана найдется что-то, чтобы снять эту жуткую боль? – вымученно улыбнулся Вебер.

- Гипс наложить мы в таких условиях не сможем, - нахмурился Фриман, - У тебя такая боль оттого, что перелом открытый. Я попытаюсь вправить, это тебе поможет, потом наложим шину. Боюсь, это все, что мы можем сделать сейчас.

Вебер поморщился, но смолчал. Взгляд Глава 10. Завихрение его уже лишился прежней живости. Он смотрел перед собой, словно не видел ничего, кроме каких-то своих внутренних образов.

- Сейчас будет больно, - предупредил Гордон.

Вебер вскрикнул, заглушив резкий хруст костей, и осел на пол, прижав к себе искалеченную руку.

- Ну вот и все, - сочувствующе сказал Гордон, - А сейчас мы найдем какую-нибудь деревяшку и сделаем тебе шину. У меня есть одна упаковка бинтов…

Вебер не слышал его. «Он так возится со мной, - думал он, глядя сквозь Гордона, - Помогает… А я предал его. Выдал его Альянсу… нет, пусть лучше он застрелит меня, чем… Надо… надо сказать ему все Глава 10. Завихрение. Мне уже все равно. Боже, как больно…».

- Гордон, - глухо сказал Вебер, - Мне надо сказать тебе кое-что…

- Потом, потом! – бросил Фриман, который уже шел к нему с куском доски, - Погоди ты волноваться, сейчас мы тебя перевяжем, будешь как новенький.

Шину кое-как наложили, насколько это позволял маленький рулончик бинтов. Шнурки с ботинок Вебера связали вместе кольцом, и он смог держать руку на вису. Кровь остановилась – а это главное. Решено было на первом же посте охраны все перевернуть вверх дном в поисках аптечки.

- Ничего, - Гордон подбадривал Вебера как мог, - Аликс будет рада такому попутчику. Возьмем тебя с собой, а там доктор Глава 10. Завихрение Кляйнер тебя быстренько вылечит.

- Кляйнер? – удивился Вебер, и ему стало еще гаже на душе.

- Именно! Ну а теперь – вперед, только иди позади меня, не высовывайся. Не хватало тебе еще схватить пулю.

Они вышли из подвала. Вебер шел молча, задыхаясь, оглохнув от собственного биения сердца. Надо сказать Фриману все. Иначе он больше так не сможет… Вебер громко застонал, когда откуда-то из темноты «быстрый» хедкраб прыгнул прямо на его больную руку. Тварь уцепилась мертвой хваткой, медленно потянувшись к лицу жертвы. Вебер, извиваясь словно змея, упал.

- Вебер, скинь его с себя! – крикнул Гордон, - Скинь, я не могу стрелять, пока она на Глава 10. Завихрение тебе!

- Стреляй, - отчетливо крикнул Вебер, одной рукой еле-еле удерживая хедкраба на расстоянии от своего лица, - Стреляй же!

- Не могу! Я же в тебя попаду!

- И пусть! Так надо, Доктор Фриман, стреляй!

Гордон отбросил автомат и кинулся к другу. Его собственная рука все еще болела от ранения, но сейчас он этого не чувствовал. Схватив тварь обеими руками, он с огромным усилием отодрал ее от тела Вебера и, кинув на пол, начал с силой топтать ногами. Когда оглушенный хедкраб начал вяло отползать в сторону, Фриман добил его из автомата.

- Почему ты не стрелял? – с мукой в голосе спросил Вебер, поднимаясь Глава 10. Завихрение на ноги, - Почему?

- Я бы ранил тебя, ты что, не понимаешь? – удивился Гордон.

- Так мне и надо.

«Он какой-то странный от них вернулся, - подумал Фриман, - Неживой как будто… Ладно, надо дать ему время. Не каждому удается выжить после такой зверской пытки… Нужно, чтобы он отошел, забыл. Может, попросить Аликс с ним позаигрывать?» - и он сам усмехнулся от этой мысли.

- Фриман, я все хочу…- начал было Вебер, но Гордон не дослушал.

- Знаю, знаю! – и Фриман пошел вперед увлекая за собой друга, - Не бойся, Андрей жив, с ним ничего не случилось. Просто он решил идти другим путем.

Вебер помолчал. Надо будет выбрать Глава 10. Завихрение другой, удобный момент. Чтобы признаться… Этот Фриман, бог справедливости и свободы убьет его, когда узнает о предательстве, убьет не задумываясь. И правильно. Вебер вздохнул. Признается чуть позже. Может, он доживает сейчас последние минуты…

- Он точно жив? – хмуро спросил Вебер, баюкая сломанную руку.

- Точно тебе говорю. Он просто решил идти не через железную дорогу.

Фриман полоснул очередью по внезапно выскочившему из-за угла зомби. Перерожденец взвыл, и Фриман едва успел увернуться от куска желтой слизи, брызнувшей из простреленного хедкраба. Слизь попала на Вебера. Тот лишь меланхолично утер лицо целой рукой. И они поднялись по лестнице в довольно крупный тюремный Глава 10. Завихрение блок – здесь все было типичным для содержания заключенных. Высокие сводчатые потолки, маленькие бойницы-окна, шахматная черно-желтая плитка, вместо дверей в коридоре – массивные решетки (по счастью, не закрытые) и конечно же длинные ряды камер с громоздящимися напротив них капсулами для хранения человеческого груза.

- Но ты ведь встретился с Аликс Вэнс? – спросил Вебер, неприязненно оглядываясь.

Фриман увидел на стене эмблему – «Блок D8».

- Да, встретился. Мы некоторое время шли вместе, но сейчас она прикрывает наш путь из охранной станции. Мы узнали кое что, и это…

Его слова утонули в оглушительном грохоте решетки, задвинувшейся за его спиной. Фриман и Вебер Глава 10. Завихрение кинулись к ней – но она была задвинута намертво. Почувствовав, что что-то не так, Фриман кинулся через проход в боку коридора в параллельный коридор – но там тоже все решетки были задвинуты. Заперли, как пойманную дичь. Заперли в тюремном блоке.

- Черт, процедил сквозь зубы Фриман, - Как дети попались! Разговорились – и все… Сюда наверняка уже спешат солдаты, чтобы без усилий расстрелять нас через решетку. Черт…

- Неудачный день, - мрачнее голоса, чем у Вебера, просто быть не могло, - Глупая будет смерть…

Фриман, покосившись на него, огляделся и быстро пробежался по тому месту, где они оказались. Это был обычный блок, два параллельных коридора, камеры и капсулы Глава 10. Завихрение по бокам. И…

- Гордон, прости, я не успела тебя предупредить! – вдруг ожил динамик скафандра.

Фриман резко остановился, а Вебер, удивленно посмотрев на источник звука, даже подобрался. Сама Аликс Вэнс.

- К тебе приближаются солдаты, много солдат, Гордон. Будь осторожен!

- Скажи ей, что мы попробуем уйти через вентиляцию, - шепнул Вебер.

- Не могу, связь односторонняя. Тихо!

- Поищите, - сказал динамик с сочувствием, - Если ты действительно в блоке D8, то там должны быть оборонительные комплекты охраны. Их держат на случай бунта заключенных…

Фриман кинулся во второй, более широкий проход, соединяющий коридоры, который он уже давно заметил. Вебер уже живее последовал за ним.

- Смотри, турели! – и Глава 10. Завихрение Вебер, кивнув Гордону, начал отключать защитные поля.

- Поищи, возможно, там будет несколько турелей, - голос Аликс звенел от напряжения.

- Нашли уже, - недобро усмехнулся Фриман, - Помирать – так с музыкой!

Вебер улыбнулся, вытаскивая турель из шкафчика. Наконец-то он сможет хоть чуть-чуть отомстить за себя и за Фримана…

- Главное – продержись до моего прихода! – Аликс явно торопилась, - Я уже взламываю шифр замков решеток, и скоро буду у вас.

- О, да у нас будет приятная компания! – воскликнул Вебер, - А она молоденькая?

- Даже и думать забудь, - одними губами улыбнулся Фриман.

- А я что, я ничего. Это я только так, в виде Глава 10. Завихрение опыта, Подавляющее Поле ведь все-таки…


documentautmkkf.html
documentautmrun.html
documentautmzev.html
documentautngpd.html
documentautnnzl.html
Документ Глава 10. Завихрение